L’importanza di Monitorare il Mercurio

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E’ sorto un problema:  alcune specie di pesci contengono quantità preoccupanti di metilmercurio, una tossina particolarmente pericolosa per lo sviluppo di malattie varie. L’importanza di monitorare il mercurio  assume una valenza significativa.

Pesce e crostacei sono ottime fonti di proteine e sono ricchi di acidi grassi omega-3 salutari per il cuore e la salute: 

Ecco perché  le donne che sono incinte e i bambini piccoli non dovrebbero mangiare pesce ad alto contenuto di mercurio come il pesce spada, lo squalo, lo sgombro reale e il pesce tegola. Un nuovo studio suggerisce che mangiare troppo, o il tipo sbagliato, di salmone e tonno può anche aumentare i livelli di mercurio.

Le linee guida dietetiche per gli americani ci consigliano di mangiare otto once di pesce a settimana (12 once a settimana per le donne incinte). Ciò fornirebbe abbastanza acidi grassi omega-3 per aiutare la crescita del cervello e dei nervi e proteggere il cuore. Ma otto once sono più del doppio della quantità di pesce che l’americano medio mangia in una settimana.

Il nuovo studio, pubblicato nel numero di maggio dell’American Journal of Clinical Nutrition, offre indizi su quanto spesso e quali tipi di frutti di mare mangiano gli americani e su come ciò influisce sui livelli di mercurio nel sangue. I ricercatori del National Health and Nutrition Examination Surveys hanno chiesto a un campione nazionale di 10.673 adulti quali frutti di mare avevano mangiato nel mese precedente. I gamberi sono stati la scelta più popolare (46%), seguiti dal tonno (34%) e dal salmone (27%).

Solo il 2% ha dichiarato di aver mangiato specie ittiche ad alto contenuto di mercurio. La maggior parte dei partecipanti (95%) aveva livelli ematici di mercurio inferiori a 5,8 microgrammi per litro (μg/L). Non sorprendentemente, più pesce mangiava la gente, più alti erano i livelli di mercurio nel sangue. Coloro che consumavano pesce spada, squalo e altri pesci ricchi di mercurio avevano maggiori probabilità di avere livelli ematici di mercurio superiori a 5,8 μg/L. Ma, alcuni che mangiavano solo salmone o tonno avevano alti livelli di mercurio.

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SAPERNE DI PIÙ

Avere un livello di mercurio nel sangue di 5,8 μg/L non è necessariamente dannoso per un adulto, spiega la dottoressa Emily Oken, professoressa associata di medicina della popolazione presso la Harvard Medical School che ha studiato il consumo di pesce delle donne durante la gravidanza.

“È molto complicato individuare gli effetti dannosi del mercurio perché la fonte primaria proviene dal pesce e il pesce ha sostanze nutritive benefiche per il cervello e il cuore, gli stessi organi che il mercurio può danneggiare”, afferma.

Mangia pesce, scegli la varietà

Mangiare il pesce fa bene. Mangiare molto potrebbe non esserlo. Prendi, ad esempio, la storia del CEO di IMAX Corporation Richard Gelfond. Secondo il Wall Street Journal, ha mangiato sushi due volte al giorno per due decenni. Dopo aver notato intorpidimento, equilibrio e problemi di coordinazione – tutti segni di tossicità da mercurio – è stato scoperto che aveva un livello di mercurio nel sangue di 72 μg/L. È 12 volte superiore al livello di sicurezza.

Cosa dovrebbe fare un appassionato di pesce, o solo la persona media che spera di seguire una dieta salutare per il cuore?

“Come medico, consiglio alle persone di mangiare pesce”, afferma il dott. Oken. Scegli diversi tipi e stai lontano dalle specie ad alto contenuto di mercurio. Se mangi tonno in scatola, cerca il pezzo leggero, che è più basso in mercurio rispetto ad altre varietà. Non essere eccessivamente preoccupato per il salmone; l’aumento del livello di mercurio attribuito al consumo di salmone era piuttosto basso, ed è possibile che i mangiatori di salmone mangiassero anche più degli altri pesci ad alto contenuto di mercurio che hanno contribuito al livello elevato, afferma il dottor Oken.

E possibile analizzare i vapori di mercurio in tempo reale?

Negli ultimi anni la tecnologia della strumentazione scientifica ha fatto passi da gigante ; infatti esiste uno strumento in grado di analizzare i vapori di mercurio in tempo reale .

In sintesi si prende un campione  e si riempie un becher per 2/3  con strumentazione dedicata ( Mercury Vapor Indicator , commercializzato dalla Ion Science Italia) e si esegue in tempo reale il monitoraggio sulla superfice . L’importanza di monitorare il mercurio è , con questa tecnologia, reso possibile.

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